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    Jezabel Curbelo: «Toda mi investigación tiene un punto común que se basa en estudiar la dinámica de fluidos»

    La científica canaria está adscrita al Departamento de Matemáticas de la Universitat Politècnica de Catalunya ( UPC ) como investigadora Ramón y Cajal

    Cristina Fernández / NoticiasPositivas.press

    Esta joven tinerfeña nacida en un municipio del norte de la isla (Los Realejos 1987) dejó su hogar al acabar la carrera de Matemáticas en la cercana Universidad de La Laguna, en 2009, para irse a Madrid a hacer un Master en la Autónoma de Madrid (UAM), universidad en la que ha sido profesora ayudante en el Departamento de Matemáticas entre 2012-2014 y profesora ayudante doctor de 2016 a 2020.

    A principios de este año 2021 recibió el premio L’Oréal-UNESCO For Women in Sciences otorgado junto a otras cinco jóvenes investigadoras. Pero antes, a lo largo de su carrera profesional ha recibido también el premio de investigación matemática Vicent Caselles de la Real Sociedad Matemática Española y la Fundación BBVA en 2015, el premio 2015 Donald L. Turcotte de la American Geophysical Union (AGU) y el Premio Antonio Valle para jóvenes investigadores de la Sociedad Española de Matemática Aplicada (SEMA), en 2020. Reconoce que el camino no ha sido fácil pero siempre se ha sentido motivada para solicitar becas de investigación o ayudas o proyectos que le permitieran lograr sus objetivos. Por ejemplo, entre los años 2016 y 2020 realizó distintas estancias en la Universidad de California, Los Angeles, en el Departamento de Atmospheric and Oceanic Sciences donde fue Visiting Assistant Researcher, y la École Normale Supérieure de Lyon, en el Département des Sciences de la Terre.

    En la actualidad está adscrita al Departamento de Matemáticas de la Universitat Politècnica de Catalunya ( UPC ) como investigadora «Ramón y Cajal» , Jezabel es coautora de más de una veintena de artículos publicados en prestigiosas revistas y ha participado en numerosos congresos nacionales e internacionales

    ¿Cuál fue el tema de tu tesis doctoral?

    «La tesis la hice sobre un problema de convección sobre viscosidad fuertemente dependiente de la temperatura . En base a este tema , durante la tesis hice dos estancias en la Arizona State University y al terminar, conseguí una posición postdoctoral en el Laboratoire de Géologie de Lyon: Terre, Planète, Environnement (CNRS, ENS, Université Lyon1) para estudiar problemas de *convección compresible, esto es, estudiar la dinámica de los fluidos que se pueden comprimir. «, nos explica en conversación telefónica.

    *[La convección es un fenómeno de gran importancia en fluidos geofísicos que ha recibido mucha atención desde las matemáticas puras, aplicadas y computacionales y sobre el que existen aún multitud de problemas abiertos]

    ¿De qué trata tu investigación actual en la UPC, para que todos la podamos entender?

    Pues trata de analizar la mezcla, el transporte o la agitación en la atmósfera, el océano y la dinámica de los interiores planetarios desde la perspectiva de la teoría matemática de los sistemas dinámicos y su representación en el espacio de fases , tanto a través de las ecuaciones que los modelan como mediante la búsqueda de estructuras geométricas que guían el transporte en ellos . Mi principal objetivo es analizar la evolución de diferentes sistemas de fluidos a través de estructuras geométricas, inestabilidades o cambios cualitativos. Para ello se utilizan tanto técnicas analíticas como numéricas y computacionales. Analizo así, por ejemplo, cómo se mueven los contaminantes en el mar o las partículas en la atmósfera».

    Texto foto / Foto: FIRMA AUTOR EN MAYUSCULA

    Parece ser que los procesos no lineales en la dinámica de la tierra pretenden responder preguntas que son esenciales para la explotación de los recursos del planeta y su sostenibilidad . ¿Podrías decirnos en qué consisten?

    Por ejemplo, algunos de mis trabajos ayudan a identificar cómo se mezclan el polvo y la humedad en el África occidental o aportan ideas que pueden ayudar a comprender la dinámica del interior de la Tierra u otros planetas, por citar algunos ejemplos.

    ¿Cómo explicar la relación de la Matemática y la Geofísica?

    «La Matemática tiene muchísimas aplicaciones y juegan un papel fundamental en la geofísica al trabajar con un conjunto de ecuaciones complejas que simulan el comportamiento de la Tierra. El estudio de los procesos geofísicos tiene una sólida base matemática, por ejemplo, utiliza métodos numéricos, procesos estocásticos, ecuaciones diferenciales, dinámica no lineal, estadística, procesamiento de señales, análisis de series de tiempo, filtrado y asimilación de datos, por citar algunas. Las matemáticas son una herramienta muy valiosa para extraer información útil de los datos disponibles y las simulaciones matemáticas pueden ayudar a jugar con diferentes escenarios con el fin de estimar las posibles consecuencias de acciones específicas».

    ¿Crees que la situación de las niñas y jóvenes frente a la Ciencia ha cambiado desde que tú estabas en la Universidad?

    Creo que ahora hay más programas e iniciativas para fomentar la participación de las niñas y jóvenes en ciencia y aumentar su presencia en las carreras universitarias de STEM (Ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) que cuando yo estudiaba en la universidad. Por ejemplo, la iniciativa 11defebrero.org (lanzada en 2016) creada a raíz de la proclamación del Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia el 15 de diciembre de 2015 o el blog Mujeres con Ciencia. Estas y otras iniciativas son muy útiles, pero todavía queda mucho por hacer.

    PREMIOS

    El pasado 16 de Junio ha recogido junto al otro premiado Rafael Granero, en el marco de la celebración del Congreso Cedya en Oviedo el premio Antonio Valle para jóvenes investigadores de la Sociedad Española de Matemática Aplicada (SEMA), y esta Sociedad dice de ella: «Jezabel ha realizado avances muy significativos en el estudio de la convección en presencia de una viscosidad dependiente de la temperatura, una dependencia esencial para comprender, por ejemplo, la convección en el interior de la tierra. Este escenario requiere técnicas novedosas tanto en la descripción matemática como en los métodos computacionales, habiendo publicado contribuciones muy relevantes en ambas direcciones. Por ejemplo, ha realizado los análisis de bifurcación más detallados y rigurosos existentes hasta la fecha en problemas de convección con viscosidad dependiente de la temperatura y ha desarrollado métodos numéricos espectrales innovadores para resolver este tipo de problemas. Otro problema en el que ha obtenido avances reveladores es en la identificación de estructuras en flujos geofísicos mediante la técnica del método de los “descriptores *Lagrangianos” desarrollada por ella y sus colaboradores».

    *[Lagrangianos viene de la consideración de una descripción lagrangiana del flujo, es decir, siguiendo trayectorias].