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    Fatty Arbuckle, un cómico con sabor a nata

    Redacción

    Roscoe Conkling Arbuckle, (24 de marzo de 1887-29 de junio de 1933), más conocido como Fatty Arbuckle, fue un actor cómico estadounidense del cine mudo. Fue mentor de Charles Chaplin y descubrió a Buster Keaton y Bob Hope. Fue una de las estrellas mudas más populares e influyentes de la década de 1910s y 1920s y uno de los actores mejor pagados en Hollywood, firmando un contrato en 1920 con Paramount Pictures por $ 14,000. Adoptó el apodo de Fatty, «Gordito» en inglés, a pesar de que dicho apodo solo lo usó profesionalmente, ya que lo detestaba.

    Inventó las peleas con pastel de nata y fue un auténtico maestro en el salto con voltereta hacia atrás (backflip).

    Roscoe Conkling Arbuckle-Fatty.

    Con solo 12 años, trabajó en un hotel brevemente, pero decidió darle una oportunidad al mundo del espectáculo. Arbuckle apareció por primera vez en el escenario en un concurso de talentos aficionados en 1899. Cuando su canto y baile no lograron impresionar a la multitud, Arbuckle entró en pánico. Tratando de huir del escenario, tropezó, ejecutando un backflip perfecto y aterrizando en el foso de la orquesta. El público rugió con aplausos. En un instante, Arbuckle había pasado de ser abucheado fuera del escenario a ganar el concurso.

    La victoria de Arbuckle en el talent show llevó a una carrera en el entonces popular circuito de vodevil. Uniéndose a una compañía dirigida por el comediante australiano Leon Errol, Arbuckle realizó una gira por todo el oeste de los Estados Unidos. En 1909, Arbuckle incluso había actuado en China y Japón.

    Fatty Arbuckle comenzó su carrera cinematográfica en la Selig Polyscope Company. Hizo su primera película, una comedia corta llamada Ben’s Kid,en 1909. Aparecería en varios cortos más de Selig antes de firmar con Universal Studios en 1913.

    Mientras estuvo en la Universal, Arbuckle trabajó con el pionero de la comedia Mack Sennett. Como parte de la legendaria «Keystone Cops» de Sennett, Arbuckle fue una coprotagonista frecuente de otro grande de la comedia muda, Charlie Chaplin.

    Roscoe Conkling Arbuckle-Fatty.

    A pesar de compartir pantalla con dioses de la comedia como Charlie Chaplin y Mabel Normand, Fatty Arbuckle destacó por su agilidad e ingenio. Paramount tomó nota e hizo a Arbuckle una oferta que no podía rechazar: 1.000 dólares al día, el 25% de las ganancias del cine, más el control creativo total. Arbuckle sabiamente saltó al barco.

    La película de Arbuckle de 1913 A Noise from the Deep marca un hito importante de la comedia: la primera vez que se mostró el gag en la pantalla. El pastel fue lanzado por Mabel Normand, el objetivo, por supuesto, era el propio Arbuckle.

    En 1917, el intérprete de vodevil Lou Anger presentó a Fatty Arbuckle a un amigo suyo, un joven comediante llamado Buster Keaton.  Arbuckle y Keaton lo golpearon, con Arbuckle ofreciendo a Keaton un pequeño papel en su próxima película. Esa pequeña parte condujo a una fructífera asociación que duró hasta la muerte de Arbuckle. Arbuckle y Keaton aparecieron en 14 películas juntos.

    Le dio a Charles Chaplin esos pantalones Talla Grande que inmortalizaron al personaje de Charlot. Al parecer, Chaplin le pagó apropiándose de su danza de los panecillos, que hoy todo el mundo recuerda como hallazgo de La Quimera del Oro (C. Chaplin, 1925).

    Roscoe Conkling Arbuckle-Fatty.

    Fatty, descomunal criatura angélica con cara de luna llena, fue el primer actor en ganar un millón de dólares anual, explotando a conciencia una paradójica agilidad en cortos regidos por el candor y el equívoco ligero.

    Fue el protagonista del escándalo más sonado del Hollywood primigenio. Acusado de la violación y asesinato de la actriz Virginia Rappe, se convirtió en chivo expiatorio en una Meca del Cine que quiso reinventarse como Arcadia moralista. Nadie quiso escuchar que la sentencia del juicio le declaró inocente. Después de que se emitió el veredicto, el presidente del jurado leyó una disculpa formal a Arbuckle, declarando que «la absolución no es suficiente para el Sr. Arbuckle». Arbuckle tenía la disculpa enmarcada y colgada en su casa. Para entonces, acumulaba una deuda enorme. Aunque Arbuckle había sido declarado oficialmente inocente, los productores y distribuidores de películas de América le asestaron un golpe desgarrador. Prohibieron a Arbuckle volver a trabajar en el cine.

    Buster Keaton, al menos, nunca olvidó todo lo que Arbuckle había hecho por él y su carrera. Después del juicio, Keaton firmó más del 35% de las ganancias de su compañía de producción para asegurarse de que su antiguo mentor tuviera un ingreso estable.

    Roscoe Conkling Arbuckle-Fatty.

    Tuvieron que pasar diez años para que Fatty Arbuckle finalmente volviera a la pantalla. A partir de 1932, actuó en una serie de cortos para Vitagraph Studios en Brooklyn.

    Roscoe «Fatty» Arbuckle murió mientras dormía el 23 de junio de 1933, después de un ataque al corazón. Más temprano ese día, había firmado un contrato con Warner Brothers para hacer un largometraje, y luego salió esa noche a celebrar el primer aniversario de él y Addie ( su esposa). Arbuckle les dijo a sus amigos esa noche: «Este es el mejor día de mi vida».

    Fuente: http://www.fotogramas.es http://www.factinate.com